'真实的你'是一个神话:我们创造虚假的记忆来塑造我们渴望的身份

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05月

我们都希望其他人“得到我们”,并感谢我们真正的自己。 在努力实现这种关系时,我们通常认为存在“真实的我”。但我们如何才能真正知道我们是谁? 它看似简单 - 我们是我们生活经历的产物,我们可以通过对过去的回忆轻松获取这些经验。

事实上,大量研究表明,记忆塑造了一个人的身份。 患有严重失忆症状的人通常也会失去自己的身份 - 正如已故作家和神经病学家奥利弗·萨克斯(Oliver Sacks)在他49岁的吉米·G(Jimmy G)案例研究中所描述的那样,他是“失去的水手”,他努力寻找意义,因为他不能记住他在青春期后期发生的任何事情。

但事实证明,即使我们有完整的记忆,身份通常也不能真实地反映我们是谁。 研究表明,在创建个人叙述时,我们实际上并没有访问和使用所有可用的记忆。 越来越清楚的是,在任何特定时刻,我们都不会意识到选择并选择要记住的内容。

当我们创造个人叙事时,我们依靠心理筛选机制,称为监控系统,将某些心理概念标记为记忆,而不是其他。 我们可以重新体验的相当生动,丰富的细节和情感剧集的概念更有可能被标记为记忆。 然后,这些通过由类似监测系统执行的“合理性测试”,该系统告知事件是否符合一般个人历史。 例如,如果我们记得生动细节地独立飞行,我们马上知道它不可能是真实的。

但选择作为个人记忆的东西也需要符合我们自己的现有想法。 让我们假设你一直是一个非常善良的人,但经过一段非常痛苦的经历后,你已经形成了一种适合你的强大攻击性特征。 您的行为不仅会发生变化,您的个人叙述也会发生变化。 如果您现在被要求描述自己,您可能会包括之前从您的叙述中省略的事件 - 例如,您积极行动的实例。

虚假的回忆

这只是故事的一半。 另一半与记忆的真实性有关,每次都选择和挑选成为个人叙事的一部分。 即使我们正确地依赖我们的记忆,它们也可能是非常不准确或完全错误的:我们经常记忆从未发生过的事件。

记住并不像在你脑海里播放过去的视频 - 这是一个高度重建的过程,取决于知识,自我形象,需求和目标。 事实上,大脑成像研究表明,个人记忆在大脑中不仅仅有一个位置,它基于“自传记忆大脑网络”,它包含许多独立的区域。

一个关键的区域是额叶,它负责将收到的所有信息整合到一个需要有意义的事件中 - 无论是在缺乏不可能的,不一致的元素的意义上,还是在适合这个想法的意义上个人记忆有自己。 如果不一致或有意义,则会丢弃或更改内存,并添加或删除信息。

因此,记忆非常具有可塑性,它们可以很容易被扭曲和改变,正如 。 例如,我们发现建议和想象力可以创造非常详细和情感的记忆,同时 。 着名的发展心理学家让·皮亚杰(Jean Piaget)生动地详细记述了他与保姆一起被绑架的事件 - 她经常告诉他这件事。 多年后,她承认自己制作了这个故事。 那时,伯爵不再相信记忆,但它仍然像以前一样生动。

记忆操纵

我们在一系列研究中评估了这些虚假和不再相信的记忆的频率和性质。 检查几个国家的大样本,我们发现它们 。 更重要的是,至于皮亚杰,他们都感觉非常像真实的回忆。

即使我们在实验室中使用篡改视频成功创建虚假记忆表明参与者已经执行了某些操作,这 。 我们后来告诉他们,这些记忆从未真正发生过。 在这一点上,参与者不再相信记忆,但报告说它的特征使他们感觉好像是真的。

GettyImages-953994292 调查镜子的妇女的储蓄图象。 iStock

虚假记忆的常见来源是过去的照片。 在一项新的研究中,我们当我们看到即将执行某个动作的某人的图像时,我们特别容易制造错误的记忆。 那是因为这样的场景会引发我们的思想,想象一下随着时间的推移正在进行的行动。

但这一切都是坏事吗? 多年来,研究人员一直关注这一过程的负面影响。 例如,人们担心治疗可能会造成历史性虐待的错误记忆,从而导致错误的指责。 关于精神健康问题患者(例如抑郁症)如何偏向于记住非常消极的事件,也有激烈的讨论。 因此,一些自助书籍提出了如何获得更准确的自我意识的建议。 例如,我们可以反思我们的偏见并获得其他人的反馈。 但重要的是要记住,其他人也可能对我们有错误的回忆。

至关重要的是,我们的可塑性记忆有好处。 挑选和选择记忆实际上是常态,由自我增强的偏见引导我们重写过去,所以它类似于我们现在的感受和信仰。 由于需要保持积极的,最新的自我意识,因此不必要的记忆和叙述是不可能的。

我个人的叙述是,我是一个一直热爱科学的人,曾经生活在许多国家,遇到过许多人。 但我可能已经弥补了,至少部分是这样。 我目前对工作的愉快和频繁的旅行可能会玷污我的记忆。 最终,有些时候我不喜欢科学,并希望永久安定下来。 但显然没关系,是吗? 重要的是我很高兴并且知道我现在想要什么。

, 心理学教授

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