象牙贩运:由象牙DNA测试暴露的三个巨大的卡特尔

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05月

每年,价值数十亿美元的象牙在全球范围内被非法贩运:国际犯罪网络的一个线索,将麻醉品,枪支甚至谋杀联系在一起。 除了成千上万的大象因为他们的象牙而被屠杀外,非法象牙贸易每年都会杀死数十名野生动物游侠。

现在,科学家们已经使用DNA测试来揭露三个主要的卡特尔,他们认为这些卡特尔负责全球象牙的“最大份额”。 他们的研究发表在周三的“ ”杂志上。

华盛顿大学研究员Samuel Wasser多年来一直在调查非法野生动植物贸易,探讨从动物粪便到象牙的各种事物。 他在2015年发表在“ 科学”杂志上的早期关于象牙的一些研究确定了非洲的两个动物偷猎热点。 然而,一旦运输象牙,它几乎总是在每年运往世界各地的十亿左右的货物集装箱中丢失 - 合法的和其他的。

在这个最新的项目中,Wasser和团队设法将象牙的单个货物与特定卡特尔联系起来。 通过在不同的货物上匹配成对的象牙,并探测其过境历史和起源,该团队认为他们已经发现了从2011年到2014年从非洲转移象牙的三大卡特尔。 瓦瑟在新闻发布会上告诉记者,这一时期标志着非法象牙贸易的高峰期。

该团队从38次缉获中采集了牙齿和牙齿碎片。 基因分型显示,有26个样本在另一个象牙癫痫发作中有一对。 “在每种情况下,带有匹配象牙的两批货物通过一个共同的港口,并且在时间上靠近地运送,并且在基因确定的象牙起源上显示出高度重叠,”Wasser说。

在新闻发布会上,瓦瑟告诉新闻周刊 ,将多次癫痫发作联系起来“提供了追踪金钱的路线图”。

美国国土安全部的特工约翰布朗同意了。 他说,就涉及非法运输的交易而言,该研究提供了“更多的证据来查看和挖掘数据”。

他补充说:“野生动物贩卖”仍然是一种严重的跨国犯罪,威胁到安全,经济繁荣,法治,长期的保护工作和人类健康。“

9_19_African elephants 非洲大象交往,安博塞利国家公园,肯尼亚。 Art Wolfe / Art Wolfe Inc.

Wasser解释说,除了经常濒临灭绝的动物之外,野生动物卡特尔还通过当地社区发出暴力涟漪,用子弹和枪支装备低级别的偷猎者。 去年,他补充道,野生动物调查员在坦桑尼亚遭枪杀。 他说,谋杀案与象牙贸易有关。

这些群体的罪行不仅限于供应方。 卡特尔通过剥削病人创造了对商品的需求,例如,瓦瑟说。 他们讲述了从穿山甲鳞片到犀牛角等所有药物用途的故事。 瓦瑟补充说,在一个例子中,贩运者传播了犀牛角可以治愈癌症的传闻。

瓦瑟说,尽管它们可能会转移数十万美元的象牙,但这些卡特尔通常只是大型犯罪企业的一小部分,这些企业将海洛因和可卡因等毒品推向世界各地。 他补充说,野生动物犯罪是有利可图的,风险相对较低,因此对于犯罪分子在跨国贩运业务中削减开支是一种好方法。

9_19_Wasser tusks 塞缪尔·瓦瑟尔站在象牙的火炬前面,被点燃。 2016年4月在肯尼亚被摧毁的数千只象牙中的一些被Wasser及其团队取样进行法医分析。 凯特布鲁克斯/最后的动物

例如,早在2016年,象牙主销Feisal Mohamed Ali因非法拥有价值数十万美元的象牙而被判入狱20年。 与此同时,瓦瑟尔解释说,麻醉品调查人员发现了大规模贩毒集团与费萨尔象牙贩运之间的联系。 “很明显,费舍尔不是他的卡特尔的头号,而是一个更大的卡特尔的一部分,正在向美国运送重型毒品。”

在法官质疑审判违规行为和某些间接证据后,今年早些时候,Feisal被无罪释放。 瓦瑟和布朗希望这项研究的数据有助于将象牙经销商重新投入监狱。 “希望这会对他构建一个更强大的案子,”瓦瑟说。

北亚利桑那大学野生动物遗传学研究教授Faith Walker对这项研究赞不绝口,他告诉“新闻周刊”,这是“DNA取证如何被用于对野生动物保护产生巨大影响的一个很好的例子......移液器成为一股不可忽视的力量。”但是她补充说,样本处理的速度使得研究人员很难快速地绘制出足够快速的犯罪活动图片。

芝加哥大学的进化生物学家Vincent Lynch希望降低成本将使研究人员能够生产更好的动物DNA数据库。 他告诉新闻周刊说: 认为我们有朝一日会像大象Ancestry.com这样的事情并不是一件荒谬的事情。”

当他作为一名科学家接受培训时,瓦瑟从来没有想到他会帮助推翻国际卡特尔。 他告诉“新闻周刊 ”说,虽然涉及动物福利法的政治可能会“惨淡”,但“没有比知道你的科学产生重大影响更好的感觉了。 它在我身上创造了一种不可阻挡的激情。“