大猩猩喜欢咸食 - 他们甚至会爬上火山来寻找它

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05月

大多数人都知道吃太多盐对健康有害。 但根据杂志发表的一项研究,对于非洲中部的山地大猩猩来说尤其如此,他们有时会冒着生命危险寻找咸食。

来自西澳大利亚大学(UWA)的团队与Dian Fossey Gorilla Fund合作,对卢旺达维龙加山区的濒临灭绝的山地大猩猩进行了检查,以揭示他们为何离开自然栖息地相对安全的神秘面纱 - 国家公园避难所 - 以仅在其边界之外生长的特定植物为食。

西澳大学人类科学学院和进化生物学中心的研究报告的第一作者西里尔格鲁特告诉新闻周刊说:“我们一直想知道这些恶作剧的激励措施。” “毕竟,大猩猩与当地农民发生冲突,所以这些短途旅行并非没有风险。我们推断他们在公园外面的一些植物必须营养极其活跃。”

“他们的主要目标是桉树 - 特别是树皮 - 一种不是该地区原生的树,但已在公园周围地区广泛种植供人类使用,”他说。

大猩猩还寻找在山上生长的其他类型的植物。 事实上,人们已经发现猿类爬到非常高的海拔高度,年平均气温在39到48华氏度之间徘徊,使自己面临体温过低的风险。

“他们有时冒险到靠近火山顶部的地方,在那里他们收获巨大的半边莲和地下室,树状植物只能在这些荒凉的山区环境中生长。

根据该论文,这种危险行为的原因是为了满足他们饮食中对盐或钠的需求。

“钠是一种营养素,对肌肉和神经功能等生理过程至关重要,并维持身体各部位的液体水平,”Grueter说。

钠缺乏会影响骨矿化,生长和繁殖。 据研究人员称,它还可以使动物做各种疯狂的事情,以便在饮食中获得更多。

在森林栖息地的食草哺乳动物有办法对抗钠缺乏症,包括自然舔,吃土或土壤样物质,或吃富含钠的植物。

例如,非洲中部的西部低地大猩猩和其他食草动物被沼泽森林清澈所吸引,在那里他们可以很容易地消费这种富含钠的植物。 但是该地区的山地大猩猩主要依靠茎和地上植物和葡萄藤的叶子,这些叶子含有高蛋白质但含钠量低,这意味着它们有时必须通过其他方式补充其饮食。

对于他们的研究,研究人员着手测量大猩猩食用的所有植物的营养成分,包括桉树的树皮 - 大猩猩在公园外最常吃的食物 - 以及四种保护区内最常吃的食物。

他们发现桉树树皮中的钠含量最高。 与此同时,公园内大猩猩的主食相对贫钠,解释了为什么他们冒险在保护区外寻找植物。

“我们发现,桉树的钠含量比公园里的大猩猩主食富含100倍以上,并且大猩猩在食用桉树时可获得高达三分之二的钠,”Grueter说。 “[高海拔植物]也富含钠,但不如桉树丰富,这在这方面确实非常特别。”

GettyImages-455168129 大猩猩在维龙加国家公园,2013年8月6日在Bukima,刚果民主共和国。 世界自然基金会 - 佳能的Stirton / Getty图像

例如,山地大猩猩也会走向其他极端状态以获得盐固定,消耗硬化的富含钠的土壤 - 有时它们必须竞争 - 并摄取腐烂的木材。

该团队希望最新的研究结果将有助于保护主义者提出如何适应当地人类土地使用的解决方案,以便减轻与饥饿的大猩猩的冲突。

“山地大猩猩的作物喂养已成为保护从业者和研究人员日益关注的问题,因为它可能被认为是对大猩猩和人类的安全危害,也是生活在公园边缘的当地社区的经济损失的根源。 “作者在研究中写道。 “当大猩猩与人类及其牲畜接近时,疾病传播的风险也是一个严重的问题。”

本文已更新,包括Cyril Grueter的其他评论。