加州正在摧毁其文化遗产,因为鲍鱼灭绝

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05月

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更新了 | 耳环只有几英寸长,但精巧雕刻的鲑鱼看起来就像是从水中跳起来,在佩戴者的耳边低语。 它们发出的红色调和闪亮的乳白色照射着眼睛。 这些颜色自然地出现在北方丘马什艺术家Leah Mata工作的媒介中:红鲍鱼的贝壳,或鲍鱼( Haliotis rufescens)

在他们的存在期间,鲍鱼壳和里面丰富的肉类使马塔的人民得以生存。 而Chumash只是沿海本土社区之一,鲍鱼在文化和美食以及珠宝,王权和仪式中占据中心位置。

然而,现在过度捕捞和气候变化的“完美风暴”正在推动鲍鱼危险地接近灭绝,推动加利福尼亚鱼类和野生动物部门取消2018年的鲍鱼捕捞季节。

尽管该禁令对估计价值2400万美元至4400万美元的体育捕鱼业造成了潜在的经济损失,但它可能会给部落带来生存和文化灾难。 由于加利福尼亚部落缺乏条约权利或其他联邦或州法律允许他们追求传统的生活方式,他们几乎没有机会从禁令中寻求文化或生存豁免。

“我绝对伤心欲绝,”索诺玛县Pomo印第安人Dry Creek Rancheria乐队的文化顾问Clint McKay说。 “我们需要保持与海洋及其中的植物和动物的关系,否则我们将失去这种联系。”

几千年来,加利福尼亚州沿海地区的20个左右的部落依靠鲍鱼作为蛋白质的重要​​来源,以可持续的水平收获贝类。 商业捕鱼始于19世纪后期,并且多年来一直在增加。 到20世纪90年代,几种物种几乎被消灭,促使野生动物官员停止这种做法。 允许休闲钓鱼,但严格限制收获以使无脊椎动物恢复。

在其他州,由于拥有主权领土权利,部落成员通常可以在休闲捕鱼和狩猎法规之外从事维持生计的活动,就像捕获海豹,鲸鱼和其他动物的阿拉斯加原住民一样。 然而,由于国会拒绝批准1851年至52年与加州部落谈判达成的条约,他们缺乏生存权,并受加州野生动植物和沿海管理法的约束。

2011年有毒藻类开花,第二年出现了不寻常的温水,导致海藻森林大量枯竭,海藻森林是包括鲍鱼在内的几种沿海物种的主要食物来源。 幸存下来的海带面临着更大的威胁:紫色海胆。 在他们的主要食肉动物成为病毒性疾病的受害者之后,海胆吃了一切,包括大约90%的海藻,导致今天的“海胆贫瘠。”麦凯说,当他潜水时,就像走过紫色的海胆地毯。

研究海带和鲍鱼种群的海洋生物学家辛西娅卡顿说:“一片大荒芜曾经长达一英里。” 这条贫瘠绵延100英里,生态系统可能需要几十年才能恢复平衡。

偷猎者也造成了沉重的代价。 麦凯说,州政府官员说,偷猎者每年采取的鲍鱼数量与合法捕捞量相当,甚至更多。 国家当局正试图打击,但当一只鲍鱼可以在黑市上取得100美元以上时,停止偷猎者几乎是不可能的。

马塔说,她可能不得不放弃出售她获奖的鲍鱼贝壳饰品,这有助于支持她的家人。 由于捕捞季节和捕捞量减少,许多部落成员担心这种与其遗产的联系有被打破的危险。

州野生动物部门的环境项目经理Sonke Mastrup说,加利福尼亚州可以帮助土着艺术家找到可靠的贝壳来源,在海底和海岸线上使用死鲍鱼。 该机构还可以向一些部落社区提供来自研究实验室的少量鲍鱼肉。

但对于马塔和麦凯来说,这还不够,他们担心他们很快就会失去他们文化,精神信仰和历史的重要部分。 鲍鱼壳装饰他们的王权,它的肉长期填满了他们的祖先和今天的人的肚子。

尽管部落在加利福尼亚州沿海委员会和加州鱼类和野生动物部门有代表,但许多土着人认为他们的担忧被淹没在拥有3300万人口的州的喧嚣中。 “西方文化为我们自己带来了文化资源,”马塔说。

所有这些都增加了沉重的文化价格。

“我看着我们的长辈,在我父亲身边,”麦凯说。 “这已成为他生活的一部分,他的文化,他82年的本土传统。 但有人会看着他说,'你不能再这样了。'

“如果这种情况持续了好几年,他们会告诉我们的长辈,'你一生都不会再吃这种食物',”他说。 “认为可能会发生这种情况真的很可怕。”

本文已更新,以更正加州的人口。 这是3950万,而不是3300万。