人类在城市之上的雾中引起巨大的漏洞

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05月

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在冬季,喜马拉雅山以南的平原上形成浓雾,穿过巴基斯坦,印度,尼泊尔和孟加拉国。 可见度可能非常有限,以至于不可能看到前方超过10或20英尺,这意味着飞机停留在地面上甚至铁路旅行都会慢慢爬行。

Ritesh Gautam是一位为环境保护基金工作的气候科学家,他首先开始研究雾的形成,以便了解空气污染使其变得更糟的方式。 但在他的研究过程中,他注意到了另一个奇怪的现象:空洞,足够戏剧性地出现在卫星图像中,将直接在城市的浓雾中形成。

这些雾洞的原因是一个谜,但Gautam和怀疑它们可能是由城市景观中的热量引起的,这使得城市温度比周围地区的温度更高。 在一篇的新论文 ,Gautam和一组同事概述了城市与这些神秘雾洞之间的关系。 通过观察17年的卫星数据,捕捉加利福尼亚,欧洲,南亚和中国的雾洞,他们发现城市的大小与雾中这些间隙的大小有着明显的联系。

有几种不同类型的雾,但是在这些平原上形成的厚层发生在低层大气中的空气冷却并变得饱含水分时。 空气污染会加速并加剧雾的形成,因为水分凝结在空气中悬浮的颗粒周围。

城市往往造成更多的污染,所以在那里看到雾中的漏洞是令人惊讶的。 但是城市也比周围的区域更有效地捕获热量,这些区域通常更环保。 它们在白天变得更热,在晚上变得更慢。 Gautam和他的同事写道,这种记录良好的“城市热岛效应”也可以加速雾的消散。 雾一夜之间形成,但到了上午晚些时候,洞穴出现在城市上空,而雾仍然在周围地区徘徊。

“这几乎就像一个浮士德式的交易,”高塔姆说。 “你的污染增加了雾,但城市化正在增加,使雾化的频率降低。”

在论文中,他和他的同事们观察了13个不同城市的大小以及雾洞的面积,发现了显着的相关性。 “雾洞的形状几乎与城市边界和城市的大小一一对应,”他说。

很难在科学中得到这样清晰的结果。 但这里的关系很强烈:城市越大,雾洞越大。 在该研究中检查的城市中,最大的雾洞出现在新德里,频率惊人。 与周边地区相比,德里的雾日减少了50%。 有时雾根本不会出现在城市中。 “我们不只是发现雾的消散速度更快,但它甚至没有形成,”Gautam说。

虽然晴天可能比雾天更好,但这些雾洞是人类如何以前所未有的方式改变地球模式的又一个例子。 在南亚人口密集的平原地区,随着城市的快速发展,随着时间的推移,季节性的雾气将变得更加麻痹。