猿和人类可能会分享让他们相互理解的古代通用肢体语言

19
05月

除了语言之外,人类还使用一组复杂的身体动作和手势来相互交流。 科学家们也知道,类似黑猩猩和倭黑猩猩的巨猿 - 我们两个最亲近的亲戚 - 使用手势系统来传达意义。

现在,在开放获取期刊上发表的新研究表明,黑猩猩和倭黑猩猩可能能够理解彼此的身体姿势。 这表明包括人类在内的类人猿可能会共享一个通用的通信系统,这种通信系统最初可能是在数百万年前的共同祖先中进化而来的。

对于这项新研究,来自约克大学,京都大学和圣安德鲁斯大学的研究人员研究了乌干达野生倭黑猩猩的视频,以更多地了解他们手势背后的含义,并将其与黑猩猩制作的视频进行比较。 (许多黑猩猩手势的含义已经有很好的记载。)

为了确定每个倭黑猩猩姿势的含义,研究人员研究了每个躯体信号在其他倭黑猩猩中引发的反应。 例如,倭黑猩猩可能会向第二个倭黑猩猩提供一个手臂 - 通过攀爬第一个倭黑猩猩来响应,导致第一个倭黑猩猩停止手势。 研究人员将从这次交流中推断出第一个倭黑猩猩对结果“满意”,因此手势的意思是“爬上我”。

使用这种方法,研究人员创造了一种倭黑猩猩字典,记录了33种不同类型的手势及其含义。

根据该研究的主要作者约克大学的Kirsty Graham所说,当他们比较黑猩猩和倭黑猩猩手势的含义时,他们发现存在大量重叠,表明这些手势是生物遗传的。

根据这些调查结果,“所有类人猿都可能至少能理解这种姿势系统的一部分,”格雷厄姆告诉新闻周刊

“我们知道,大猩猩共占黑猩猩手势的60%左右,猩猩占80%左右。 我们不知道它们是否具有相同的含义,但我们开始研究它,我们的假设是许多含义将被分享。“

她继续说道,“我们刚刚完成了一项在线实验,看看人类是否了解任何猿人的姿势,向人们展示黑猩猩和倭黑猩猩手势的视频,并询问他们认为手势的含义。 我们还没有完成分析,但我们希望能够说出人类似乎还能理解哪种伟大的猿手势。“

这项研究的另一位作者,圣安德鲁斯大学的理查德·伯恩(Richard Byrne)也谨慎地相信,类人猿会分享古老的交流系统。

“我想指出,我们对手势系统知识的任何不完善都可能使我们低估了它与其他人的相似程度。 我们反复发现,一种物种看起来独特的姿势后来出现在其他物种中,“他告诉”新闻周刊“

他补充说:“对于大型剧目,就像猿人手势系统一样,我们的知识缺陷将成为常态。” “因此,尽管我们现在对它们的表现持谨慎态度,但整个姿势系统最终可能在所有类人猿中都非常相似。”