可怕的真菌劫持蝉中的性狂欢然后摧毁它们

19
05月

每隔13或17年,蝉就会从地面爬出来进行狂野的交配狂欢,以确保下一代的生产。 但所有这一切都是一个很好的机会,这是一种真正的蝉romance浪漫的真菌。

“这对我们来说是一个有趣的故事,而不是蝉,”康涅狄格大学的生物学家 。 他是“ 科学报告 ”杂志上发表的关于感染的第一作者。

真菌本身并不新鲜:科学家们已经观察了一个多世纪。 但Cooley和他的同事们想要仔细研究真菌如何改变蝉的行为。

这些行为改变影响了一种叫做的习惯,这就是女性蝉如何表达他们对男性的兴趣。 产生噪音的电影与男性的发声同步,并告诉他可以接近进入下一个交配阶段。

但1996年对真菌感染的雄性蝉的侥幸观察使库利感到困惑。 男性像女性一样挥动翅膀,说服另一名男性试图与之交配。 新的研究建立在这一观察的基础上,通过播放男性呼叫感染蝉的录音,并了解他们的反应。

该团队发现蝉的行为各不相同,这取决于昆虫最初的感染方式。 Cicadas在爬出土壤时会感染“第一阶段”感染,就像青少年的昆虫一样。

感染改变了男性的交配行为。 在从土壤中出现真菌蝉之后,它们伪装成渴望的雌性,吸引其他雄性试图与它们交配。 为这个技巧而堕落的雄性会自行感染并将真菌传播给健康的雌性,然后它们会尝试与之交配。

从配偶身上捕获真菌的昆虫具有所谓的“II期”感染。 这个名称并不意味着这个阶段比第一阶段更糟。该研究发现,以这种方式感染的昆虫坚持其通常的交配行为。

但无论蝉的感染方式如何,这都是坏消息。 真菌劫持昆虫的腹部作为产生孢子的工厂 - 最终导致腹部完全脱落。

为了真正实现真菌的交易,蝉的性冲动至少不受感染的影响。 即使失去了很大一部分身体,包括生殖器,也不会对交配狂热产生影响。 随着昆虫继续尽可能地尝试交配,它们甚至进一步传播了感染。