新发现的真菌将蚂蚁变成僵尸并用它们来养殖

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05月

蘑菇一直是一个冒险的晚餐菜单选择:当然,它们很多都很美味,但有些是致命的。 蚂蚁在错误的真菌上磕磕绊绊会遇到更严峻的命运:这些生物可以控制昆虫,迫使它们自杀。 科学家刚刚发现另外15种具有这种令人毛骨悚然的天赋的真菌。

他们在发表于“ 真菌学研究”(真菌学研究)的报道了这些发现。 作者在美国,日本,澳大利亚,巴西和哥伦比亚的野外采集了他们的标本,这些标本都属于一种名为Ophiocordyceps的真菌。

每种真菌都针对不同种类的蚂蚁,但具有相同的基本最终结果:蚂蚁最终死亡,通常将它们的下颚夹在叶子,脊柱或其他植物部分周围。 这是一种经过精心计算的真菌操作,它希望它的蚂蚁载体最终可以繁殖和繁殖。

宾夕法尼亚州立大学的一位真菌科学家告诉“ ”杂志说:“除了它们的美丽外,这些真菌如何进化并且在形态学和生态学方面都很好地适应了它们的宿主。”

科学家发现的蚂蚁涂有白色或棕色的绒毛,立即表明出现了问题。 有些人也被其他蚂蚁部分肢解 - 科学家们不确定这是否会使他们的队列更健康或使感染更容易传播。

在每种情况下,团队收集样本,然后对真菌进行遗传分析,以确认每个真正的新物种。 最后,他们描述了每个并给它起了个名字。 其中一个甚至以其中一位共同作者的妻子命名 - 因为没有什么比僵尸蚂蚁真菌更浪漫了。