土卫二上的外星人:微生物在环境中茁壮成长,与土星的冰冷月亮相似

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05月

一项新的实验室模拟显示,微生物可以将甲烷泵入土星卫星之一土卫二的喷发气体羽流中。

产生气体的微生物在实验室环境中繁殖,该环境旨在模仿月球上的条件。 此外,研究人员认为土卫二可能有足够的分子氢来支持这种生命。

类似地球的热液活动

作者在本周发表在“ 的研究报告中写道,土卫二是寻找外星生命的“热点”。

地球物理证据表明, 和岩石核心位于月球的冰壳之下。 水热活动通过土卫二冰冻表面的裂缝发出大量水和气。 在它之前,美国宇航局的卡西尼探测器在这些喷气式飞机中发现了包括甲烷,二氧化碳和分子氢在内的气体。

“土卫二有很多条件与环境相似......在地球上发现。 在地球上,这些环境(厌氧,热液喷口系统)具有生命,“维也纳大学的研究作者Simon Rittmann在电子邮件采访中告诉新闻周刊 “我们试图在实验室中重现假定的类似Enceladus的条件,并在这些条件下培养产甲烷菌。”

产甲烷菌是可以产生甲烷的微生物。 它们在土卫二上的存在理论上可以解释月球羽流中检测到的一些甲烷。

该团队研究了可以模仿土卫二的不同气体和压力成分。 然后他们培养了产甲烷菌 - 其中一些甚至在甲醛等潜在抑制剂存在下也会生长。

微生物咀嚼分子氢

微生物消耗二氧化碳和分子氢用于生长,在此过程中搅拌甲烷。

一个叫做蛇纹石化的过程可以改变地球上热液系统中的岩石,科学家认为在土卫二的岩石中可能会发生类似的事情。 研究人员认为,这些地球化学反应可能产生足够的分子氢来支持这些微生物。

理论上可行

不幸的是,对于外星猎人来说,这项研究实际上无法证实土卫二上发生了什么。 但是,这个模拟提供了一个遥远的冰冷月亮的窗口。 “实验室实验的条件不能涵盖所有推定的条件......在土卫二上。 但是,我们试图通过实验尽可能广泛,“里特曼说。

虽然它不能证明土卫二上存在微生物,但它确实表明它们可能存在。 “在土卫二羽流中检测到的一些[甲烷]原则上可能是由产甲烷菌产生的,”作者在研究中写道。

然而,该研究有其局限性。 例如,甲烷可以通过非生物方式生产。 作者将这种甲烷生产率模拟为其工作的一部分,但建议寻找生物甲烷生产的化学特征的努力将是有价值的。

团队的下一步将把他们带回他们的家乡。 他们将研究地球上蛇毒化环境中产甲烷菌的生长方式,Rittmann告诉新闻周刊