什么使我们成为人类? 尼安德特人艺术的发现正在重写我们对自己的了解

19
05月

本文最初发表于 。 阅读 。

是什么让我们人性化? 很多人会认为这是我们物种参与复杂行为的能力,比如使用语言,创造艺术和道德。 但是,在这个意义上,我们何时以及如何成为“人类”? 虽然骨骼遗骸可以揭示我们的祖先何时首次成为“解剖学上的现代”,但是当人类血统变得“行为现代化”时,科学家们更难以破译。

行为现代性的关键特征之一是使用,解释和回应符号的能力。 我们知道智人已经这样做了至少8万年。 但它的前身是欧亚大陆的部分,尼安德特人,一个大约在4万年前灭绝的人类祖先,传统上被认为是 。 现在,我们的新研究通过展示尼安德特人能够创造洞穴艺术来挑战这一观点。

群体的最早包括使用矿物颜料和贝壳珠 - 可能是用于身体装饰和身份表达。

然而,其他人类物种的这种行为的证据更具争议性。 有一些诱人的线索, 4万到45,000年前 。 但科学家到目前为止认为,这一定是受到刚刚抵达那里的现代人的启发 - 我们知道人类与尼安德特人 。

洞穴艺术被视为象征性行为比身体装饰更复杂的例子,并且传统上被认为是智人的一个定义特征。 事实上,大多数研究人员认为,在欧洲发现并可的洞穴艺术必定是由现代人类绘制的,尽管此时尼安德特人就在身边。

约会洞穴艺术

不幸的是,我们对洞穴艺术的起源知之甚少,主要是由于难以精确测定它。 考古学家在尝试约会我们过去的事件时通常会依赖 ,但这需要样品含有有机物质。

然而,洞穴艺术通常是由不含有机物的矿物基颜料生产的,这意味着无法进行放射性碳测定。 即使在使用木炭基颜料的情况下 - 它也会受到污染问题的影响,这会导致日期不准确。 它也是一种破坏性技术,因为颜料样品必须从艺术本身中获取。

02_26_neanderthal_cave_art 部分尼安德特人绘的西班牙洞穴研究人员进行了研究。 P. Saura

碳酸盐矿物的通常是更好的选择。 这种成熟的地质年代学技术测量了痕量铀的自然衰变,迄今为止最近的地质构造如的矿化 - 被称为“ 。在洞穴壁画的顶部经常发现微小的洞穴形成,可以使用这种技术来约束洞穴艺术的时代,而不会影响艺术本身。

一个新时代

我们使用铀 - 钍测年来研究西班牙三个先前发现的地点的洞穴艺术。 在北部的 ,我们发现红色线性图案的年龄大于 , 年。 在西班牙南部的 ,各种红色的石笋形成可以追溯到不同的绘画时期,包括45,300和48,700年前的一个,以及65,500年前的另一个。 在西班牙中西部的 ,我们展示了一个超过66, 年的红色手工模板。

这些结果表明,在智人达西欧之前至少2万年,所有三个地点都在创造洞穴艺术。 他们第一次表明尼安德特人确实制作了洞穴艺术,这不是一次性事件。 它是在西班牙广阔的洞穴中创建的,而在Ardales,它至少在18,000年的时间内多次发生。 令人兴奋的是,在欧洲其他地方的洞穴中也可以找到所制作的绘画类型(红线,点和手工模板),所以如果其中一些也是由尼安德特人制作的话也就不足为奇了。

我们不知道绘画的确切含义,例如梯形,但我们知道它们必定对尼安德特人很重要。 其中一些被涂在洞穴深处的漆黑区域 - 需要制备光源以及颜料。 这些地点有意选择,低悬伸的天花板或令人印象深刻的石笋形成。 这些必须是有意义的地方有意义的符号。

我们的结果非常重要,无论是对我们对尼安德特人的理解还是对人类血统中行为复杂性的出现。 尼安德特人无疑具有象征性行为的能力,就像居住在非洲的同时代的现代人口一样。

为了理解行为现代性是如何产生的,我们现在需要将我们的注意力转移到人和尼安德特人相互作用的时期以及他们最后共同祖先的时期。 这个祖先最有可能的候选人是 ,它生活在五十多万年前。

现在也许是时候我们不再关注智人与尼安德特人的不同之处。 现代人可能已经“替换”尼安德特人,但越来越明显的是,尼安德特人具有相似的认知和行为能力 - 事实上,他们同样是“人类”。

考古博士后研究员 考古科学教授 对话