广泛的月亮水可以维持探险者甚至燃料火箭

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05月

科学家们已经发现,水或其相对的羟基可能广泛分布在月球表面 - 与之前的研究相矛盾,这种研究主要集中在两极。

如果月亮水广泛且易于获取,探险者可以将其用于饮用水,氧气 。

“当你分裂水分子时,最终会得到氧气和氢气,这是透气和火箭燃料的关键成分”,西南研究院科学家兼研究合着者迈克尔·波斯顿 。

结果发表在

一些科学家认为水分子“跳”穿过月球表面,直到它们到达如此寒冷的地区,以至于水蒸气可能被捕获数十亿年。 月球两极附近的陨石坑可能容纳这些“冷陷阱”。

科学家可以通过分析从其表面反射的太阳光来探测月球的水分。 遥感仪器可以在这种光线下检测水的指纹。

但是月球的表面也会变得足够热以发出自己的光。 研究人员必须将这些信号分开以改善其水估算。

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这个最新项目背后的团队创建了一个月球温度模型来做到这一点。 他们利用美国宇航局的月球勘测轨道器的数据建立了一个模型,并将其应用于由Chandrayaan-1轨道飞行器的月球矿物学测绘仪收集的光谱测量结果。

科罗拉多州博尔德市空间科学研究所的高级研究科学家约书亚·班德菲尔德说:“我们发现一天中的哪个时间或我们看到的纬度并不重要,表明水似乎总是存在。”该研究的主要作者, 。 “水的存在似乎并不取决于表面的成分,而且水分仍然存在。”

跳还是坚持?

水似乎在月球上持续存在,而不是主要跳到极地的冷陷阱。 这种不动性表明它可能主要以羟基(OH)的形式存在。

不幸的是,对于月球探险家来说,羟基不如更熟悉的H2O理想。

“羟基相对于水更具反应性,在支持月球站方面不像水一样具有吸引力,”Poston说。

羟基比H2O更容易攻击分子或粘附它们。 这意味着探险家需要从矿物质中提取物质才能真正使用它。

月球上存在的任何H2O都是稳定的,甚至可能是静止的。

“通过对水或表面OH的移动方式施加一些限制,我们可以帮助限制多少水可以到达极地地区的冷阱,”Poston在美国国家航空航天局的声明中说。

科学家现在需要弄清楚他们是否已经发现了水,羟基或两者 - 以及这些化学物质是如何到达那里的。

“下一步是确定它是水,羟基还是两者的混合物 - 以及它来自何处,”Poston说。 “它来自外部,由彗星或小行星撞击? 是来自月球本身的内部过程,如古代火山活动? 或者它可能是太阳风与月球物质反应产生OH或H2O的持续过程?“