基于植物的塑料可以解决世界的废物危机

19
05月

塑料是非常有用的材料,具有极其多样化的特性,允许多种不同的应用有益于我们的生活。

除了瓶子和叉子之外,仅在医疗领域,塑料已被用于人造 , , , , 名单是无穷无尽的。

但到海洋塑料碎片估计达到 ,全球各国政府开始考虑如何克服这一重大问题。

该问题的一个基本部分是不可持续的一次性塑料占全球塑料产量的40%。 这相当于大约 。 绝大多数这些塑料具有并且在可接受的时间范围内不会生物降解 - 聚丙烯可能需要数千年才能正常分解。

更糟糕的是,如果这些塑料进入海洋环境,海洋的运动和阳光会导致塑料破碎成称为“微塑料”的小颗粒。

我们海洋中存在的大型和微型塑料已被证明有 。 但的潜在却鲜为人知。

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塑料的问题

很明显,塑料废物是一个复杂的问题 - 跨越发达国家和发展中国家的经济,可持续性,社会压力和回收基础设施。 但众所周知,塑料可能是环境问题,但人们常常不知道的是,塑料在环境中的持久性实际上与它们的制造方式密切相关。

绝大多数塑料是使用油基材料制成的,这意味着,由于它们的化学性质,许多塑料都没有含氧量。 这使得它们非常疏水(水憎),因此,如果它们进入环境,普通细菌或酶很难将它们分解。

在过去的几十年里,人们越来越意识到我们依赖有限的石油供应,这推动了对替代性可持续化学品来源的研究。 特别是,使用生物基材料作为资源而非石油基材料的概念确实获得了动力。 可持续的生物基材料可以是废弃作物,废木材,废弃食品 - 实际上是任何废弃的生物物质。

GettyImages-900693710 塑料废物污染了世界的海洋。 丹基伍德/盖蒂图片社

最重要的是,这些天然的生物基材料可以很容易地分解成更小的化学结构单元 - 称为“平台分子” - 反过来,它可以用于制造其他 ,包括塑料。

大自然的积木

约克大学利用这些平台分子,一直与共同开发 。 这些通常用于制作衣服用纤维,以及用于液体和食品的薄膜和容器。 所得材料完全基于植物,可回收并且重要的是完全可生物降解。

除了可持续性之外,使用生物质作为资源的巨大好处是大量的氧气被纳入自然界的化学结构(纤维素,葡萄糖等)。 通过使用生物基材料制造生物基塑料,氧含量保留在材料中。 希望通过具有高氧含量,生物基塑料将具有高但可控的生物降解性。 这意味着生物基塑料可以完全安全地分解成良性原料。

但是,虽然新一代可持续塑料是向前迈出的一大步,可堆肥塑料具有巨大的优势,但这绝不是所有生物基塑料的最终目标。

循环经济

就是将资源保持在一个恒定的循环中,尽可能多地重复使用和循环利用它们。 这有助于最大限度地减少浪费并减少对全新资源的需求。

将塑料废物作为一种资源而不是一种问题进行处理是一项重要的变化,而不是未来几十年所需要的变化。 这将有助于保护我们剩余的化学材料,并保护我们的环境。

塑料是现代社会的基本组成部分,它们将继续存在。 最终,社会必须从石油产品转向可持续的生物基替代品。 但无论塑料是以油为基础还是以植物为基础,塑料产品的生命周期中最大的影响就是重复使用和回收塑料。

作为消费者,这意味着您可以选择并有能力产生积极影响。 找出离您最近的 ,并寻求促进家庭收集和适当回收所有类型的塑料废物。

因此,下次使用最后一个番茄酱时,请确保塑料废物保留在循环回路中,以帮助保护我们的资源。

是绿色化学的博士后研究员

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