Anthropocene:世界上最孤独的树如何记录我们全球统治的开始

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05月

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位于新西兰以南约400英里的南大洋的坎贝尔岛,是一个单一的锡特卡云杉。 距离任何一棵树超过170英里,它通常被认为是“世界上最孤独的树”。 新西兰州长兰弗勒勋爵(Lord Ranfurly)于20世纪初种植了树木,它记录了地上原子弹试验产生的放射性碳 - 其年度层数在1965年被禁止试验后显示出高峰。 因此,树为我们提供了人类世开始的潜在标记。

但为什么1965年? 20世纪60年代与嬉皮运动和现代环保主义的诞生永远联系在一起,这是一个阳光普照的时代,阿波罗登月给我们带来了的框架对着荒凉的月球表面。 这也是世界快速全球化的时代,快速的工业化和经济增长推动了人口的扩张,并大大增加了我们对环境的影响。

这个战后时期被称为“ ”。 因此,我们感兴趣的问题是人类活动的这一步骤是否在我们的星球上留下了不可磨灭的痕迹,如果我们今天消失,那么它仍将在地质记录中留下永久的标志。

2_22_Campbell Island 坎贝尔岛位于新西兰主要岛屿的南部。 Johantheghost / Wikimedia Commons

自19世纪以来,人类主导的地质时代的概念已经出现,但是我们创造了一个世的想法最近变得越来越受欢迎,面对环境的长期全球变化,远远超出了可能被认为的“自然”。 虽然人类长期以来乃至大陆产生了 ,但现代变化的规模足够大,以至于地质学家正在考虑在地质时间尺度上正式认识人类世的证据。 它们使科学界成为寻找全球环境标志或代表这一重要变化的“ ”的重大挑战。

确定人类世纪开始的主要竞争者是地上热核弹测试产生的放射性元素的高峰,其中大部分发生在20世纪60年代早期的冷战高峰期。 从地质学家的角度来看,大多数测试都发生的大部分放射性峰值记录(例如保存在湖泊沉积物和树木年度的增长中)。 为了展示真正的全球人类影响,需要来自南半球偏远原始位置的信号,该信号与北方同时发生。 这是我们新研究的结果。

2_22_Small Boy nuclear test 1962年7月在内华达州进行的“小男孩”核试验。 国家核安全管理局/美国联邦政府/维基共享资源

期刊中,我们发布了一条新记录,该记录确定了从这种地方保存的放射性信号:坎贝尔岛,这是南大洋深处罕见的一块房地产。

在期间,我们在整个岛屿进行了科学采样,以便更好地处理这个最偏远地区的环境变化规模。 孤零零的Sitka云杉位于该岛的南部。 该物种是从阿拉斯加到加利福尼亚的北美西海岸自然发现的 - 它只在南半球,因为人类将其移植到那里。

尽管如此,坎贝尔岛树的生长比周围的原生灌木 - 这为我们提供了大量的数据。 对树木逐年增长的详细分析表明,放射性元素的高峰发生在1965年10月至12月的某个时间,这与北半球的相同信号相吻合。 这种云杉已经明确地表明人类已经对地球产生了影响,即使在最原始的环境中,也会在地质记录中保存数千年甚至更长时间。

我们的研究有望重新围绕人类真正成为地质超级大国的争论。 当人类发明技术使自己灭绝时,我们是否应该定义人类世? 如果是这样的话,那么地球上最孤独的树上记录的核弹峰值表明它始于1965年。

,新南威尔士大学ARC澳大利亚生物多样性和遗产卓越中心,新南威尔士大学; ,新大学生物,地球与环境科学学院研究员,以及古气候学教授

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