业余天文学家测试新相机,捕捉超新星的诞生

19
05月

一位业余天文学家在试用他的新相机时抓住了超新星的诞生。 科学家认为,这可能是任何人第一次拍摄爆炸性恒星的最初闪光 - 一个可持续数分钟的阶段。

研究人员认为,偶然的快照提供了对超新星演化的独特见解,超新星通常只是在这个短暂的“震荡突破”阶段之后才能描绘出来。 本周在“ 上发表了对光线激增的新分析。

超新星SN 2016gkg的诞生。 Victor Buso /GastónFolatelli

机会发现

2016年9月20日凌晨,Victor Buso正在为阿根廷罗萨里奥的家庭天文台测试一台新的天文摄像机。 这位58岁的锁匠在附近的一个更大的星系中赌博时,对他的第一张银河照片不满意,但对于唤醒他的邻居不屑一顾:NGC 613。

“我偶然选择了银河系,但是在那个天空区域中,它有一个美丽的形状,有着明亮和黑暗的环状云彩,”他在一封电子邮件中告诉“新闻周刊” ,引自西班牙语。 Buso也曾在某处读过,超新星更有可能出现在像NGC 613这样的螺旋星系中。

他开始拍摄20秒的曝光图像并将它们堆叠起来进行对比。 过了一段时间,Buso注意到他的一些照片中有些东西与其他天文台的在线图像相比有所不同。

他说,远非一颗闪亮的超新星,第一个区别就在于它只有一个像素。 但是,当Buso穿过他的图像堆栈时,异常闪耀得越来越明亮。 “我想,'天哪,这是什么?'”他说。

Buso意识到他需要立即联系一位专业的天文学家来验证他的发现,但是,这是半夜,他无法联系任何人。 他向一位业余爱好者SebastiánOtero发送了一些照片,他是美国变星观察员协会(AAVSO)的成员,以确认这一奇怪的事件并找出下一步该做的事情。

第二天晚上,Buso决定仰望天空,看看物体是否像超新星一样闪耀。 “我上了望远镜,指着它,准备好并拍摄了相机,”他说。 瞧,相机发现了一个美丽的超新星,现在称为SN 2016gkg。 当他看到这张照片时,他高兴得跳了起来。

2_21_Victor Buso and telescope Victor Buso和他的望远镜。 Victor Buso

天文学的第一个

这一发现不仅对于Buso而且对整个天文学来说都是巨大的。 研究自然报纸中超新星的研究小组的研究人员Melina Bersten和GastónFolalatelli告诉新闻周刊,这些机会照片可能是同类照片中的第一张。

“我们实际上认为这是观察者第一次在相机上记录超新星的外观。 爆炸发生数小时后发现了一些超新星。 但是,维克多·布索(Victor Buso)抓住了超新星诞生的确切时间,“贝斯滕说。 不仅如此,她补充说,但他抓住了这个难以捉摸的阶段的演变。

来自超新星冲击爆发阶段的闪光可以持续非常短的时间,Folatelli说 - 从几分钟到几小时。 “由于不可能知道超新星何时何地发生,你只需要在发生爆炸的确切时刻观察正确的星系,”他解释道。

2_21_Observatorio Busoniano Victor Buso在阿根廷罗萨里奥的Observatorio Busoniano。 Victor Buso

超新星是突然爆炸并射出大部分质量的恒星,有时会发出明亮的光,足以超越整个星系。 研究人员说,初始弹射的持续时间和亮度可以告诉天文学家关于爆炸恒星最外层结构的信息。

“我们目前不了解大质量恒星演变的许多细节以及它们在其生命周期中如何经历质量损失,”Bersten解释说。 “这种类型的观察可能有助于更好地理解大质量恒星失去质量的过程。”

即使专业天文学家使用更大的望远镜和相机,超新星爆发阶段的闪光仍然难以捉摸。 研究人员解释说,这些事件非常罕见,估计每个世纪每个世纪只发生一次。

Folatelli强调了业余天文学家工作的重要性,他说:“需要一个非常热情,经验丰富的观察者,比如维克多,才能实现他所发现的东西。”

一生都在制作中

Moon landing 1969 阿波罗11号宇航员尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)拍摄了他的影子,同时拍摄了1969年7月美国国家航空航天局提供的月球表面月球模块的照片。 NASA /讲义/路透

这一发现一直是Buso的一生,他从小就一直在观看天空。 当尼尔阿姆斯特朗于1969年踏上月球时,他的母亲在她的黑白电视台哭泣 - 鼓励年轻的“维蒂托”用自己的眼睛欣赏星星和月亮。 1970年,他的父亲带他去看天空中灿烂的彗星贝内特。

八年前,Buso卖掉了一些家庭用地并用这笔钱在他的屋顶上建造了一个小天文台。 从那以后,他一直在寻找天空,这个家庭天文台被命名为“Busoniano”。

“很多时候,你搜索自己,你想知道,为什么我这样做? 为什么我会以如此多的奉献精神否认自己和工作这么多个小时?“他说。 “现在我找到了答案。”