进化可能很快保护人类免受酒精中毒

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05月

新的表明,人类可能正在发展一种遗传变异,这种变异会使他们身体上无法消耗大量的酒精。 如果这个基因能够控制全球人口,它有一天可能有助于减少酗酒和酗酒相关的健康问题。

在本周发表于“ 自然生态学与进化论”的一项研究中,来自宾夕法尼亚大学的两位研究人员研究了四大洲26个种群中2,500人的基因组,以更好地了解人类基因组如何继续变化。 据报道,来自这些个体的DNA信息是通过1000 Genomes项目获得的,该项目是人类变异和基因型数据的最大公共目录。

我们的 ,代表着每个人的代码。 DNA以特定的顺序聚集在一起,进一步决定了遗传信息如何在人们中表达。

是当DNA序列稍微改变以表达不同的行为或物理特征时。 当这种变化发生在一个人身上时,它被称为突变,但当在整个群体中看到这种变化时,例如欧洲首次出现蓝眼,它被称为基因变异。 帮助人类生存的变异传递给后代,那些阻碍生存的变异常常从我们的DNA中消失。

两人特别关注最近出现并存在于各种人群中的基因,这些基因似乎没有多少地理联系。 这使他们能够确定五种基因变异,这些变异在全球各个地区似乎都在崛起。 New Scientist报道,这些变种与疟疾抗性,睾丸健康和心脏病预防等特征有关。 然而,由于其对我们耐受酒精的能力的影响,一种基因变体ADH变体特别令人感兴趣。

当我们喝酒时, 或分解饮料中的乙醇,这样我们就可以尽快将化学物质排出 。 当我们喝太多酒精时,我们的身体很难跟上化学物质的代谢。 这导致过多的酒精进入我们的血液,这是导致饮酒的不愉快的影响,如恶心。

根据该研究,ADH变体影响我们代谢酒精的能力。 此外,确切的机制尚不清楚,具有此变体的个体也不能分解酒精。 因此,即使是最少量的酒精也会导致非常不舒服的感觉,而且“ 新科学家”报道说,这些人不太可能在体内消耗足够的酒精来培养酒精中毒。

宾夕法尼亚大学的研究合作研究员Benjamin Voight告诉“新闻周刊” ,之前的研究表明,使用这种基因变异体的非裔美国人患酒精依赖的风险略有降低。 “虽小但却一致,”沃伊特说。 因此,这种遗传变异可以作为一种抵抗这种酒精中毒的保护。

目前,该变种在整个种群中偶尔出现,并且仅在东亚和西非人群中被发现。 它对人类健康和生活方式没有任何重大影响,至少现在还没有。 此外,沃伊特向新闻周刊强调,这种基因变异不会成为酒精依赖的一步解决方案。

“酒精依赖是一种复杂的人类特征 - 个体对酒精依赖的风险是遗传背景,环境和行为的函数,”沃伊特说。 “所以,这种特定的遗传变化的贡献必须在无数其他因素的背景下来看待,这些因素可能会贡献更多。”

相反,沃伊特告诉新科学家 ,他的研究表明,基因可以在全球人口中以类似的方式发生变化,这些变化可能是帮助人们适应生态变化的努力。