科学家们解决了吸血蝙蝠如何在不生病的情况下喂血的谜团

19
05月

为什么吸血蝙蝠会吃血,以及他们如何在不生病的情况下这样做,这一直是神秘的源头。 从营养的角度来看,饮用血液没有多大意义,而且这种物质通常充斥着病毒和细菌。 但是现在,科学家们已经更好地了解了吸血蝙蝠常见的东西。

很少有动物可以靠血液作为主要食物来源。 除含有病原体外,血液中含有丰富的铁,氮和盐,其碳水化合物或维生素含量极低。

那么,常见的吸血蝙蝠如何在血液吞噬或血液中存活,因为进食血液的做法被称为? 发表在“ 自然生态学与进化 ”杂志上的新表明,答案在于他们的胆量和基因。

Vampire_Bat 辛辛那提动物园的吸血蝙蝠沾满鲜血。 对于大多数生物来说,这种饮食会致命。 Mark Dumont / Flickr

吸血蝙蝠的基因组含有两倍于其他蝙蝠物种基因组的转座因子。 转座因子是可以从一个地方移动到另一个地方的遗传密码。 研究蝙蝠的生物学家注意到这些转座因子存在于与免疫系统和新陈代谢有关的区域。 这并不奇怪,因为你需要有一个强大的免疫系统才能在携带这么多病毒的物质中存活下来。

研究人员发现,这些基因也有助于飞行的哺乳动物处理血液中的高水平氮和铁,这些氮和铁对其他动物有毒。

此外,常见的吸血蝙蝠在其内脏中有一个特殊的微生物组,可以让它们消化血液。 他们的胃里充满了数百种不同类型的细菌,可以保护他们免受血液中的疾病。 在其他动物中,这些细菌会伤害它们的宿主,所以特别令人惊讶的是这些蝙蝠可以携带它们。

这项研究无法准确回答这些蝙蝠如何在他们的许多亲戚吃肉,水果或昆虫时学会喝血。 但共同作者,丹麦自然历史博物馆的遗传学家汤姆吉尔伯特怀疑,吸血蝙蝠可能已经开始通过吃蚊子等充满血液的昆虫从吃昆虫到血液过渡。

蝙蝠是特别奇怪的哺乳动物。 所有已知的哺乳动物中约有四分之一是蝙蝠,而且由于它们的大小,它们 。 它们对生态系统也至关重要,因为它们吃昆虫并为果实授粉。 虽然接触蝙蝠有时会导致狂犬病,但一般情况下将它们放在身边是 (这就是为什么蝙蝠收藏者可能想重新考虑他们的爱好)。