月球的阶段推迟了近三个月美国宇航局的新行星发现望远镜发射

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05月

美国宇航局的全新太空望远镜TESS将发现绕其他恒星运行的行星。 但这次备受期待的任务的开始将需要再等一个月。 该机构最近宣布,最早可能的发布日期是4月16日,比原定时间晚了近一个月。 对于TESS来说,地面上的轻微延误意味着任务的延迟时间更长,原因有一个有趣的原因:仪器的发射必须与月球的相位对齐。

TESS-或正在进行的系目前正在进行最后的准备工作,以便于抵达佛罗里达州的该机构。 此次发射之前已安排在开始的窗口。 但是这架望远镜正在搭乘SpaceX的Falcon 9火箭,该公司确保所有发射细节都有序。

在规划任务时,TESS所面临的团队面临的一大挑战是如何设计该轨道。 他们希望望远镜能够非常靠近地球飞行,以便能够快速将数据发送回家。 即使在船上摄像机的广阔视野范围内,这种速度也能为科学家提供真正出色的图像。 但是这些仪器对温度变化非常敏感,这意味着只是太靠近地球云层飞行可能会使数据偏斜。

解决方案是一个戏剧性的轨道,从地球表面上的许多卫星上方摆动到月球附近。 在卫星上空盘旋的一侧将提供更好的数据传输,轨道的月球侧将提供更好的观测。

为了将望远镜固定在其路径上,它需要以正确的方式接近月球。 为了满足这一要求,TESS发射需要与月球的相位仔细对齐。 该团队每个月只有不到两周的时间,他们可以启动仪器正确地降落在轨道上。

麻省理工学院的天体物理学家,TESS任务的首席调查员告诉新闻周刊说:“如果你没有选择正确的阶段,那么你最终可能会撞上月球。” “在几年内保持轨道不会撞击月球或地球真的很难”。

这就是为什么这个延迟推动发射一个月 - 它需要与月球围绕地球的轨道保持同步。

Ricker说,一旦TESS发射,它应该能够保持其棘手的轨道大约一个世纪。 当然,即使NASA生产的历史比他们需要的时间长得多,TESS也不太可能长时间保持工作。