植物出现在土地上1亿年,早于科学家的思想

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05月

研究表明,植物比科学家先前认为的要早1亿年在土地上生长,推动我们对地球生命的理解,甚至是气候变化。

在地球历史上的前40亿年中,只有微生物生活在陆地上。 在池塘浮渣的亲属最终殖民地之前,地球表面上没有植物生长。 这种殖民化对植物生命对地球大气层本身的构成产生了重大影响。

结果发表在

填补化石记录的空白

“以前在大气中模拟这些变化的尝试已经接受了植物化石记录的面值,”英国布里斯托尔大学的Jennifer Morris和该研究的共同主要作者 。 “我们的研究表明,这些化石年龄低估了陆地植物的起源,因此这些模型需要进行修改。”

该团队使用“分子钟”方法来帮助填补化石记录中的空白。 他们通过可用的化石证据分析了现代物种之间的遗传差异以及对其共同祖先年龄的限制。

研究人员使用这些数据生成了与之前分析不匹配的进化时间尺度。

2_20_Early plants 早期的土地生活看起来像冰岛这个熔岩场的植物。 研究报告的共同作者Sylvia Pressel蜷缩在这张照片的右边。 保罗肯里克

“我们的研究结果表明,在寒武纪中期,陆地植物的祖先是活着的,这与第一代已知的陆生动物的年龄相似,”布里斯托大学的共同主要作者Mark Puttick在声明中说。

,而最古老的化石陆地植物年龄约为4.2亿年。

大气影响

这种巨大的时间变化可能会对科学家对地球气候演变的理解产生广泛的影响。 莫里斯解释说,植物对地球表面的定植导致大陆风化的增加和大气中二氧化碳量的急剧减少。 这导致全球降温,可能需要重新评估。

她补充说:“以前在大气层中模拟这些变化的尝试已接受植物化石记录的面值 - 我们的研究表明,这些化石年龄低估了陆地植物的起源,因此这些模型需要进行修订。