手表:世界上第一部婴儿小飞象章

19
05月

科学家第一次目睹了海洋中最奇怪的生物之一的诞生:一只小型章鱼。

2005年,在科德角东部的一次研究巡航中,海洋生物学家蒂姆·尚克(Tim Shank)远程操作水下载具以收集珊瑚。 他注意到隐藏在珊瑚中的东西看起来像一组光滑的棕褐色高尔夫球。

他收集了小球并将它们带到了地面。 进入设施后,他注意到其中一个正在打开。 Shank拍摄了开口,看到它里面装着一只小小的章鱼。

dumbooctopus 孵化的小飞象章鱼。 TIM SHANK(WHOI)的视频和NOAA的探索和研究办公室。

Dumbo章鱼是以迪士尼的动画大象角色命名的,因为章鱼看起来像有一个松软的“耳朵”。动物头部侧面的“耳朵”实际上是用来向前推进自身的鳍,而不是爬上它海底像无鳍章鱼。

这只幼龟有幸成为有史以来第一只见证孵化并在科学期刊上发表的小型章鱼。 那是因为这个物种生活在海底数千英尺的地方,而且当研究车辆探索它们的栖息地时,这些蛋被故意隐藏在珊瑚中。 特拉华自然历史博物馆的软体动物馆长伊丽莎白谢伊告诉新闻周刊说:“如果一个鸡蛋可以被伪装得足够长,那么它就有更好的机会在没有被吃掉的情况下存活到成年期。” Shea也是该研究的作者之一,该研究发表在Current Biology期刊上

Adult_Dumbo_Octopus 这只成年小飞象用它的“耳朵”来游泳,就像婴儿一样。 NOAA海洋勘探与研究

Shank知道标本是重要的,并且不会有更多像它,所以他知道他必须把它保存为年幼的孵化器。 Shea说她不确定这个人是怎么死的,但研究人员通常会在杀死它们进行进一步研究时“非常小心翼翼地”对待这些动物。 一旦科学家保存了死去的动物,他们就会把它送到德国的科学家那里进行核磁共振成像。 MRI允许科学家查看样本内部并分析其解剖结构而不切开它。

“我们希望确保它永远得到照顾,所以下一代科学家,如果他们想看它就会被保留下来,”Shea解释道。 “对于MRI技术来说,这是最棒的事情,就是我们不必破坏标本来获取所有这些信息。”

Shea说,稀有标本对于提高我们对小型八足动物的理解至关重要。 她说:“从生物学的角度来看,这是一种将一些有点不太了解的生物体连接起来的点。”