气候变化趋势明显,动物在冬季停止变白

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05月

冬天穿着白色外套只有在背景中有足够的雪才能帮助你融入背景。 但随着气候变化使得白雪皑皑的冬季越来越短,白色动物必须重新适应。

雪兔野兔,如二胺和北极狐,着名的有两件外套。 在温暖的月份与地面融为一体,雪鞋野兔运动棕色皮毛。 在冬天,它们变成白色,随着雪地伪装。 捕食者在所有季节都难以发现与背景相匹配的动物。

这种技术是进化的奇迹,但气候变化正在打破这一过程。 随着气温升高,冬季降雪量减少,异常无雪地上的白色野兔会对掠食者产生影响,就像泥浆上的美味棉花糖一样。

最近发表在加拿大动物学杂志上的研究解释了这一新现象。 在宾夕法尼亚州和较冷的育空地区学习的生物学家比较了他们各自的雪兔野兔种群的习性,并发现不同的种群行为和看起来非常不同。 宾夕法尼亚野兔有更薄的外套,不寻求更温暖的地区。 捕获的70只宾夕法尼亚野兔中的三只甚至没有长出冬季外套,全年保持相同的颜色。

冬季大衣不仅颜色较浅,而且比夏季大衣更厚。 研究人员怀疑宾夕法尼亚州的一些野兔正在逆转冬季大衣的趋势,因为他们在冬季越来越暖和时不需要保温。 另一种可能性是,不改变的野兔比那些因为它们更容易与地面融合的野兔有优势。 这种优势可能导致不变的宾夕法尼亚野兔长寿,繁殖更多,并将不间断的棕色基因传递给更多的野兔。

野兔像兔子一样繁殖,因此可以快速传递基因。 但气候变化也很快。 随着随后的冬季变暖并减少降雪量,雪鞋野兔的适应能力是否足够快? 动物可能不得不向北迁移到较冷的地区,最终影响生态系统和依赖野兔食物的各种捕食者。

这项研究的重点是雪兔,我们需要更多的研究来更好地预测未来几年这些动物会发生什么。 其他动物在冬季会改变颜色是否会产生相同的效果仍有待研究。

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