前白宫顾问警告说,俄罗斯巨魔和假新闻将变得更加糟糕

19
05月

根据前白宫技术顾问的说法,Facebook,谷歌和Twitter在根本上存在缺陷,并且在今年的中期选举中越来越容易受到虚假宣传活动的影响。

由于特别律师罗伯特·穆勒(Robert Mueller)召集的一个大陪审团参与操纵这些平台以扩大美国政治分歧的并散布虚假信息以影响2016年选举而支持唐纳德·特朗普。

Dipayan Ghosh在2016年竞选期间曾担任巴拉克·奥巴马总统以及Facebook的顾问,他告诉新闻周刊 ,该问题远比莫斯科的一个巨型农场更广泛。 人工智能等新技术的兴起意味着虚假新闻的传播和社交媒体上的虚假信息在变得更好之前可能会变得更糟 - 而不仅仅是俄罗斯特工。

到目前为止,关于社交媒体和民主交叉点发生的事情的争论在很大程度上是基于假设而非数据的推测。 凭借其独特的背景,Ghosh希望通过一种更深入研究破碎系统结构的科学方法来告知对话。

现在在华盛顿智库新美国工作的Ghosh与合着者Ben Scott一起发布详细介绍了当前系统如何使虚假宣传活动与合法广告商无法区分。

“我们报告的基本教训是,这不是关于我们可以切断的一个特定的坏演员,烧伤伤口并像往常一样恢复业务,”Ghosh说。 “这些是广告业的标准工具,可以被任何人利用。”

facebook fake news russian trolls 2017年的Facebook徽标 。LOIC VENANCE / AFP / Getty Images

这意味着只有被视为非法或违反平台服务条款的内容才能被过滤掉,而复杂的机器学习算法意味着这些宣传帖可以以相对较低的成本高度针对性。

来自特别律师调查的发现,俄罗斯巨魔农场每月的预算只有125万美元,但却非常有效,可能会影响选举。

“只需很少的钱,你就可以根据所收集的数据选择你的人口统计数据,”斯科特说。 “对观众进行高度复杂的算法建模,使广告商(包括虚假信息运营商)能够确定哪些细分受众群最能响应广告系列。”

虽然这个问题在2016年美国大选后受到最多关注,但也有证据表明,俄罗斯支持的团体试图在同一年早些时候动摇英国公投以取消欧盟的政治统一。

除了俄罗斯和欧洲之外,英国倡导组织Privacy International的在去年肯尼亚选举的分析中描述了这些相同的工具。 根据该报告,肯尼亚的执政党利用社交媒体平台识别和瞄准该国不同的部落群体,以发送煽动性的信息和内容来引发政治分歧。

“这种情况一直在发生,大多数演员都不是俄罗斯间谍或肯尼亚政府的顾问,他们是日常政治组织,他们的通讯不包含非法内容或违反服务条款的任何内容,”Ghosh说。 “但它们对政治文化具有高度分裂性和腐蚀性,因为它们助长了人们与事实的分离。”

这一警告发布之际,美国情报部门负责人一致表明他们的信念,即俄罗斯将作为“加剧美国社会和政治裂痕的机会。”上周参议院情报委员会听证会上,国家情报局局长Dan Coats说俄罗斯将在社交媒体上使用宣传,假新闻和虚假人物角色,以分裂国家并扩散政治不稳定。

弗吉尼亚州参议员马克华纳表达了这种观点,他说,尽管自特朗普当选以来已经过去了一年多的时间,仍然没有采取保护措施来阻止同样的事情再次发生。

“我们已经有一年多的时间让我们共同行动,解决俄罗斯构成的威胁,并实施一项战略,以阻止未来的袭击,”华纳说。 “但我们仍然没有计划。”

然而,尽管来自邪恶的外国演员的威胁以及在线平台上缺乏对他们的保护,共和党参议员Jim Risch反驳说,美国公众受过足够的教育,能够发现虚假宣传活动。 “我认为美国人民已为此做好准备,”他说。 “美国人民是聪明人。”

这与Facebook指责的指责形成鲜明对比。 在周五的起诉之后,Facebook的广告副总裁Rob Goldman再一次指出为了阻止此类行动 ,但也归咎于美国公民缺乏教育。

就其本身而言,Facebook表示将通过更多地关注本地新闻和可靠来源来解决这个问题,而了虚假信息广告。 但是,这些只是迈向解决方案的非常小的步骤,Ghosh说。

“这不够。 我认为所有公司都承认这是一个真正需要解决的问题。 需要将监管改革和公司政策支柱相结合,以更广泛地解决这一问题。“

言论自由保护阻止这些平台简单地禁止虚假宣传活动,而其全球影响力意味着一个国家的监管不一定会导致全球规则的同质化。

对于他们来说,Ghosh和Scott现在计划深入研究分析,以便为未来几年可能证明有效的监管改革提出更具体的建议。

“我们尚未对这些问题有具体的答案,我们认为需要进一步深入研究才能完全理解,”斯科特说。

“这几乎肯定会变得更糟。 这是一个复杂的系统,并没有一个神奇的银弹可以解决所有问题。“