在厄瓜多尔发现的史前海豚头骨来自一个生活在2500万年前的神秘物种

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05月

最近在厄瓜多尔发现了现已灭绝的古海豚物种的化石头骨。 该化石可能来自渐新世时期,其年龄在339至2300万年之间。 并且可以提供线索,以确定何时首先出现的加入北美和南美的巴拿马地峡。

发现这种化石的研究人员认为它来自一种全新的海洋哺乳动物。 来自日本大阪自然历史博物馆的团队将其命名为Urkudelphis chawpipacha。 关于这一发现的现已在PLOS One上在线发表

在接受采访时,主要研究作者田中义郎解释说,海豚的名字来自几个词的组合。 Urku是厄瓜多尔的母语Kichaw的山区。 Delphis有希腊血统,用于表示海豚。

至于chawpipacha,这个名称的一部分是chawpi的组合,意思是“半”或“中间”,而pacha ,意思是“世界”,一个旨在代表赤道的选择,田中告诉PLOS研究新闻。

报道,渐新世是一个进化爆发的时期,包括象牙,马和许多草类型的大象的出现。 在这个时期,许多生物仍然存在,如鹿,骆驼,猫,狗和灵长类动物。

根据该发现的 ,来自渐新世时期的海豚化石通常不会发现如此接近赤道,另一个事实使得这一发现如此罕见。 这是厄瓜多尔首次发现的化石海豚物种。

根据田中的说法,这种海豚头骨还提供了对史前时期发生的重大地理变化的见解。 今天,北美洲和南美洲被巴拿马地峡联系在一起,但这块陆地的长度并不总是存在,而且它最初出现时还不清楚。 田中说这个海豚头骨可以帮助解决这个问题。

“这次活动的日期仍然存在争议,但这里描述的海豚生活在地峡的兴起之前,”田中告诉PLOS研究新闻

巴拿马地峡的出现对动物的进化产生了巨大的影响。 例如,没有地峡,南美洲的所有生物都将成为有袋动物,因为它们从未被来自其他大陆的有袋生物入侵, 报道。

在陆地形成时,天气模式也发生了变化。 地层改变了海洋模式,这可能加强了墨西哥湾流的流动,并可能有助于厄尔尼诺现象的天气状况,这是被称为厄尔尼诺南方涛动的天气模式的温暖阶段。

无论化石海豚头骨是否能最终解开这个谜团还是未知数。 但无论如何,这个小小的骷髅头仍然是一个重要的发现,并证实了一个在数百万年前游过全球水域的新朋友。

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