在地球最极端环境中首次发现的细菌首次在其他行星上保留生命线索

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05月

更新| 南极和北极冰是极端环境 - 一些地球上最极端的环境,被认为是无法生存的无菌地方。

但是有新的证据表明极地冰雪中存在活细菌,而不是像观察到的那样温度升高。 发现了由细菌产生的痕量气体 周三在发表的一项研究显示,在北极和南极的冰层中,都有活细菌的证据

“当我们说极端时,我们谈论的是低密度社区 - 这些生物在雪中稀疏。 雪是营养不良的,它很冷,而且没有大量的水可以玩,“约克大学的第一作者和生物学家Kelly Redeker告诉新闻周刊。 “所以这些都是对生物的攻击,当然还有南极的紫外线。 这些都是攻击成功的事情。 因此,我认为,发现它们仍然可行且仍然活跃,尤其令人兴奋。“

GettyImages-79734143 2008年1月11日,在文森斯湾,澳大利亚南极地区的巨型平板冰山被浮冰漂流所包围。 澳大利亚CSIRO的大气研究部门发现,世界变暖的速度比联合国气候变化最大机构预测的要快,有害排放量超过最坏情况。 盖蒂

-或者处于天然状态 - 以及用紫外线消毒的样品。 紫外线照射了甲基碘的痕迹 - 在假设系统只受化学影响而不是活细菌影响的情况下,这反映了预期的结果。 他们在天然雪中发现甲基碘(一种由海洋细菌产生的气体)的含量。 在微小浓度下观察到痕量的气体,但结果足以确定活细菌非常可行并且在冰中具有完全无菌的活性。

“有很多人已经在这方面走了一段时间,但我们已经能够在现场展示这些事情正在发生,”Redeker说。 将细菌从他们的环境带到实验室是“很好的,但它不再是他们被发现的自然条件......迄今为止的所有其他结果都已被带回实验室的[样本]。”

RTS1809B 2009年1月19日,南极半岛威尔金斯冰架破裂后留下的冰山景观。 路透社

根据该研究,对我们在数百年内对二氧化碳水平的了解也有一个小的暗示。 冰芯 - - 可以揭示数百年前的大气和气候条件。 这项研究表明,在这些冰样中检测到的一些二氧化碳可能是由细菌呼吸产生的 - 这可能意味着过去的二氧化碳水平低于我们的预期。 Redeker表示,这可能意味着人类对二氧化碳水平的影响可能比以前所理解的更大,尽管差异可能相对较小。

尽管这是第一次在天然极地冰雪中观察到的结果,但对于Redeker并不特别令人惊讶。 他补充说,生物可以适应极端环境,并且已知许多其他藻类和其他生物具有保护机制。

“从某种意义上说,我们知道发现自己处于压力环境中的生物会找到适应的方法,这并不令人惊讶,”Redeker说道。 “特别是在紫外线辐射增强的极地地区。有些生物已经找到了应对这种情况的方法,这可能不足为奇。”

然而,这些发现确实说明了在其他极端环境中地球以外的生命。 在地球之外,有一些被称为“金发姑娘区”的东西,最常见的地方是液态水可用且生命可行的地方。 但是这项研究将其归结为风。

即使只有冷冻水可用,生命也可能持续存在。 Redeker强调,这并不意味着生命会在冰冻的星球上发展或前进,而是“如果它有过去的历史,它有点温暖,生命已经发展,它可能能够坚持比我们想象的更长的时间那个金发姑娘区。“

“它拓宽了人们对生活方面所设想的可能性的视野 - 不一定是智能生活 - 而是我们星球之外的生活,”他补充道。

本文已更新,包括有关适应极端环境的其他生物的其他信息。