蛇:致命的真菌感染,肆虐皮肤在世界各地传播,没有物种是免疫的

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05月

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专家警告说,由生长在各种蛇类上的致病真菌引起的蛇真菌病正在美国和欧洲的几个物种中传播,并可能成为全球性威胁。 到目前为止,已有二十三种病毒感染。 截至目前,没有蛇似乎对这种疾病免疫,从而提升了全球感染的真实前景。

“这确实是最糟糕的情况,”一项记录这种疾病的新研究的第一作者弗兰克·伯布林克在一份声明中说。 “所有的蛇都可能被感染,或者已经被感染了。”

为了研究被称为Ophidiomyces ophidiodiicola的寄生真菌,研究人员将已知受此疾病影响的蛇类物种的信息提供给神经网络。 理想情况下,神经网络将获取有关蛇的信息,分离和比较它们的不同特征,并隔离蛇共有的因素,以帮助它们确定可能导致感染的原因。

该网络分析了蛇的不同特征,包括它们的分类,它们的生态系统以及它们的生存方式。 研究人群包括游泳蛇,穴居蛇,陆地蛇,以及来自世界各地不同进化群体的主要栖息的蛇。

然而,神经网络无法提出具体因素。 “然后我们才知道,”美国自然历史博物馆爬虫学系的副馆长伯布林克告诉新闻周刊 “所有这些蛇都很容易受到它的影响。”

“当我们看着它时,我们说,好吧,这有点可怕,因为所有患有这种疾病的蛇都非常不同,”他说。 “他们在生态和进化上是如此不同,我们认为任何蛇都可以得到它。”

研究人员在“ 科学进步 ”杂志上发表了他们的

报道说,这种奇怪的真菌病在2006年被发现,杀死了一半的木材响尾蛇。 真菌可以通过断裂和留下易受感染的伤害,或影响他们的嘴,鼻子或眼睛并使他们难以看到,呼吸或进食来杀死蛇。

当蛇脱落皮肤时,蛇真菌病可以清除。 但是许多动物死于它,无论是由于感染本身,还是因为蛇在与疾病作斗争时表现出的行为使它们容易受到其他形式的死亡。 例如,被感染的蛇似乎在它们的皮肤蜕皮时晒太阳更长时间,将它们暴露在捕食者中。

研究人员仍然不知道为什么这种真菌只针对蛇而不是蜥蜴。 尽管这种真菌可以从一条蛇传播到另一条蛇,但是人或其他动物是否可以携带这种疾病并将其传播到目前仍然不清楚。 在感染蛇之前,这种疾病甚至可能在环境中处于休眠状态。

这种真菌已在欧洲和美国东半部记录。此外,各种各样的国际蛇可以在实验室环境中获得(尽管Burbrink指出实验室条件与野生环境不同)。

但是Burbrink担心美国所有98组蛇都会患上这种疾病,如果它在那里被传播,世界任何地方的蛇都会死亡。 “这是对武器的呼唤,让人们开始认真对待这一点,”伯布林克说。 “现在我们知道它有多糟糕。”

本文已经更新了有关该疾病如何影响蛇的信息。