你真的需要多少睡眠? 果蝇可能会在答案上出现淡淡的光芒

19
05月

我们都需要睡觉才能生存,但我们中的一些人每晚需要的时间比其他人多。 虽然不清楚究竟为什么会这样,但科学家们可能更接近揭露沉睡的复杂性。

在周四发表在PLOS Genetics期刊上的一项中,研究人员使用人工繁殖的果蝇来检查基因在睡眠过程中的作用。

“这项研究是解决生物学中最重要的谜团之一的重要一步:需要睡眠,”国家心肺血液研究所(NHLBI)系统遗传学实验室研究员Susan Harbison表示。 ,在一份说。 “高度多样化的生物过程参与睡眠持续时间可能有助于解释为什么睡眠的目的如此难以捉摸。”

哈比森和她的同事分析了13代野生果蝇 - 其中一些是每天繁殖至18小时,而另一些则是每天只能睡三小时。 当研究人员检查两组间的遗传数据时,他们发现80个候选基因中有126个变异,研究人员认为这些变异与睡眠有关。

作者在他们发表的论文中写道:“以前已经证明,苍蝇中几种候选基因的突变或敲除会影响夜间睡眠,睡眠稳态或24小时睡眠持续时间。”

基因的差异可能与每只苍蝇需要多少睡眠有关; 但是,需要更多的研究才能理解这一点。 如果你想知道为什么科学家选择果蝇,那是因为它们在遗传上与我们非常相似。 根据他们共有约75%的基因导致人类疾病。

“这项研究特别令人感兴趣的是,我们利用自然界中存在的遗传物质制造了长睡眠和短睡眠的苍蝇,而不是该领域许多研究人员正在使用的工程突变或转基因果蝇,”哈比森说。 “到目前为止,自然人群中是否存在如此极长或短暂的睡眠时间尚不清楚。”

有趣的是,该团队还发现,尽管睡眠持续时间差异很大,但是没有一组苍蝇的寿命显着短于正常睡眠者,这表明“长睡眠或短睡眠者的生理后果很小”。