现在可以衡量数百万颗恒星,这是寻找生命的重要线索

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05月

天文学家已经开发出一种新方法来确定恒星包含多少质量。 这个“生命体征”可以告诉他们关于一个明星,因为它告诉医生一个病人。

描述的突破性质量测量技术特别有价值,因为它可以与任何距离的单个恒星精确配合。 与人类一样,恒星往往以单身和成对的方式出现。

天文学家已经有办法计算配对的恒星质量。 他们之间发生的舞蹈提供了所有必要的信息。 但没有人知道如何获得单胎的相同测量。

缺乏专业知识对寻求生活尤其令人沮丧。 红矮星是许多科学家认为最有可能在太阳系之外寻找生命的候选星。 而这些恒星往往是孤独的,而不是成对的。 因此,特别令人沮丧的是,科学家们还没有发现任何技术对于不属于一对的恒星非常有效。

新论文背后的团队,接受“天文学杂志”的出版他们的方法是使用更容易直接测量的特征计算质量:星的大小和表面重力。 这依赖于同一位科学家 ,他们根据恒星的亮度如何闪烁,弄清楚如何计算表面重力(另一种“星星的”生命体征)。

一旦他们以迂回的方式确定质量,他们就通过在已经很好研究的525颗恒星上使用它来审查这项技术。

这项新技术可以让科学家更多地了解恒星本身。 特别是,该团队将目光放在一组质量低于太阳的恒星上,这些恒星看起来奇怪浮肿,占据的空间比科学家预期的要多。 这是一个共同特征,但科学家们不知道它是如何发生的。 坚持大量恒星的尺寸,质量和年龄可以帮助他们揭开神秘面纱。

但特别是,作者关注的是他们的技术如何适应两个关键天文学项目的新数据。 是一颗欧洲卫星,正在进行一项“星系调查”,到项目结束时应该达到10亿颗星。 计划中的美国国家航空航天局(NASA)计划的任务是,当一颗行星在一颗行星前面经过时,它将通过观察200,000颗恒星的微小重复倾角来寻找系外行星。

恒星质量和行星质量 ,能够将新技术应用于这一预期数据将让科学家更好地了解新的系外行星(就像昨天宣布的破纪录的 )。 使用不太精确的技术来计算恒星的质量意味着对行星本身的准确度较低 - 这可能意味着低估或高估行星可居住的概率。 这种新方法可以改变这种情况。